Study area

STUDY AREA

The Canary Islands is a volcanic archipelago formed by seven main islands, whose age ranges from 1 (El Hierro) to 20 million years (Fuerteventura). It is located in the Atlantic Ocean, at a distance of 95 km from the African coast. Its more than 19,550 species and 693 marine and terrestrial subspecies, of which 4,021 and 625, respectively, are endemic give it a place within the 25 Biodiversity “Hot spots” on a global scale. Together with the archipelagoes of Cape Verde, Azores, Madeira and Savages form the Macaronesian region. The Chinijo archipelago is formed by a group of islands (La Graciosa) and islets (Alegranza, Montaña Clara and Roques del Este and el Oeste) located to the northeast of Lanzarote, off the coasts of Western Sahara. Its isolation, good state of conservation and abundant food resources make it possible for the islets of the Chinijo archipelago to serve as a breeding ground for many bird species, thus gaining international importance due to the great concentration of breeding birds or the rarity of certain species present. Thus, in these islets there exist important breeding populations of seabirds such as Scopoli’s shearwater (Calonectris diomedea), Little shearwater (Puffinus assimilis) and Manx shearwater (Puffinus puffinus), Bulwer’s Petrel (Bulweria bulwerii), European Storm petrel (Hydrobates pelagicus) Frigate petrel (Pelagodroma marina) and Madeiran Storm petrel (Oceanodroma castro), passerines such as crows (Corvus corax canariensis), Southern Grey shrike (Lanius meridionalis koenigi) and Berthelot’s pipit (Anthus berthelotii), steppe-land birds such as the Eurasian thick-knee (Burhinus oedicnemus distinctus) as well as six species of raptors; the Canarian Egyptian vulture (Neophron percnopterus majorensis), Osprey (Pandion haliaetus), Barbary falcon (Falco pelegrinoides), Canarian kestrel (Falco tinnunculus dacotiae), Barn owl (Tyto alba gracilirrostris) and, of course, the important population of Eleonora’s falcons, object of this study.

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Most of the field work is carried out on the uninhabited islet of Alegranza (10.2 km2), the northernmost one, which has the largest number of Eleonora’s falcon pairs and the only one that allows the installation of a semi-permanent base camp with access to fresh water and electricity. In addition, each year the other islets are visited to estimate the size of their populations, as well as the different reproductive parameters.

 


 

ÁREA DE ESTUDIO

Las Islas Canarias son un archipiélago volcánico formado por siete islas principales, cuya antigüedad oscila entre 1 (El Hierro) y 20 millones de años (Fuerteventura), situado en el océano Atlántico, a una distancia mínima de 95 km de la costa africana. Sus más de 19.550 especies y 693 subespecies marinas y terrestres, de las que 4.021 y 625, respectivamente, son endémicas le otorgan un puesto dentro de los 25 “Hot spots” de biodiversidad a escala global. Junto a los archipiélago de Cabo Verde, Azores, Madeira y Salvajes forman la región Macaronésica. El archipiélago Chinijo está formado por un conjunto de islas (La Graciosa) e islotes (Alegranza, Montaña Clara y Roques del Este y del Oeste) situados al noreste de Lanzarote, frente a las costas del Sahara occidental. Su aislamiento, buen estado de conservación y la abundancia de recursos alimenticios posibilitan que los islotes del archipiélago Chinijo sirvan de lugar de cría de muchas especies de aves, cobrando por ello importancia internacional debido a las grandes concentraciones de cría o a la rareza de determinadas especies presentes. Así, en dichos islotes nidifican importantes poblaciones de aves marinas, tales como Pardelas cenicienta (Calonectris diomedea), chica (Puffinus assimilis) y pichoneta (Puffinus puffinus, Petrel de Bulwer (Bulweria bulweri), y los Paíños común (Hydrobates pelagicus), pechialbo (Pelagodroma marina) y de Madeira (Oceanodroma castro), paseriformes tales como cuervos (Corvus corax canariensis), Alcaudones reales (Lanius meridionalis koenigi), Bisbitas camineros (Anthus berthelotii), aves esteparias como el Alcaraván (Burhinus oedicnemus distinctus), así como seis especies de aves rapaces: Guirre (Neophron percnopterus majorensis), Guincho (Pandion haliaetus), Halcón tagarote (Falco pelegrinoides), Cernícalo canario (Falco tinnunculus dacotiae), Coruja (Tyto alba gracilirrostris) y, por supuesto, la importante población de Halcones de Eleonor, objeto de este estudio.

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La mayor parte del trabajo de campo se realiza en el islote deshabitado de Alegranza (10.2 km2), el más septentrional, el que presenta el mayor número de parejas de Halcón de Eleonor y el único que permite la instalación de un campamento semi-permanente con acceso de agua dulce y luz eléctrica. Además, cada año se visitan los demás islotes para estimar el tamaño de sus poblaciones, así como los distintos parámetros reproductivos.