Hallado muerto un halcón de Eleonor en las Îles Éparses del Océano Índico / A Canarian Eleonora’s falcon found dead in the Îles Éparses in the Indian Ocean

En noviembre de 2018 fue localizado un ejemplar anillado de halcón de Eleonor en la isla Gran Gloriosa, una de las dos islas que conforman el archipiélago de Îles Gloriesuses, situado al norte del Canal de Mozambique, a unos 160 km al noreste de Madagascar.

EL día 23 de noviembre, Alexis Cuviller observó a un ejemplar aparentemente débil que estaba posado en el suelo. Solo dos días más tarde, dicho ejemplar fue hallado muerto, sin heridas o daños aparentes. Se trataba de una hembra nacida en Alegranza y anillada como pollo el 17 de septiembre de 2017. La presencia de las anillas (tanto metal como anilla plástica con dos dígitos alfanuméricos) fue lo que permitió confirmar esta interesante, aunque triste observación.

La proximidad de la isla donde fue encontrado a Madagascar, así como la fecha de la observación, sugiere que el ejemplar se encontraba en migración hacia sus cuarteles de invernada. Pese a no tratarse de un individuo reproductor, sabemos que los halcones de segundo año calendario realizan grandes movimientos y muchos de ellos completan la migración desde y hacia sus áreas de nidificación e invernada (Gangoso et al. 2013). Esta es la primera observación que existe de la especie en la zona.

Dato facilitado por:

Maxime Amy 

Chargé d’études Biodiversité terrestre

Direction de l’Environnement

Service de la préservation et de la valorisation des Iles Eparses


In November 2018, a ringed Eleonora’s falcon was spotted on the island of Grande Glorieuse, one of the two islands that make up the archipelago of Îles Gloriesuses, which is located north of the Mozambique Channel, about 160 km northeast of Madagascar.

On November 23, Alexis Cuviller observed a weakened individual posed on the ground. Only two days later, the individual was found dead without apparent injury. It was a female bird born on Alegranza and ringed as a fledgling on September 17 2017. The presence of the rings (both metal and plastic ring with two alphanumeric digits) was what confirmed this interesting, though sad observation.

The proximity of the island where it was found to Madagascar, as well as the date of the observation, suggests that the individual was in migration towards its wintering quarters. Despite not being breeding yet, we know that 2nd calendar year Eleonora’s falcons make large movements and many of them complete the migration to and from their breeding and wintering areas (see Gangoso et al. 2013). This is the first observation of the species in this area.

Data reported by:

Maxime Amy

Chargé d’études Biodiversité terrestre

Direction de l’Environnement

Service de la préservation et de la valorisation des Iles Eparses

 

Resumen de la campaña de campo 2018 / Overview of the fieldwork campaign 2018

2018 ha sido un año extraño en lo que respecta a la reproducción del Halcón de Eleonor. Ya a comienzos de la temporada de cría, pudimos comprobar la ausencia de varios individuos adultos y la presencia de numerosos ejemplares jóvenes que reemplazaban a alguno de estos adultos, o bien se embarcaban en su primer intento de cría con una pareja también joven. Debido, al menos parcialmente, a la presencia de numerosos individuos jóvenes en la fracción reproductora, el tamaño de puesta ha sido inferior al encontrado en los últimos años, registrándose una media de 2.13 huevos/puesta (N= 76) (media 2017 =2.68, N=70). La productividad, es decir, el número de pollos volantones dividido por el número de parejas controladas, ha sido de 1.55 (N= 87). Esta cifra también es inferior a la registrada en 2017, la cual fue de 2.12 (N=102). 

En total, este año hemos anillado 151 individuos, la mayoría pollos nacidos en Alegranza. Esta cifra es bastantes inferior a la del año 2017, donde anillamos un total de 248 halcones de Eleonor. Nueve de los halcones anillados en 2018 eran ejemplares adultos que fueron, además, equipados con emisores GPS (http://www.uva-bits.nl).

En total, hemos realizado 120 recapturas visuales de ejemplares anillados por nuestro equipo en años anteriores. De entre estos, 12 corresponden a pollos nacidos en 2017 en los islotes del archipiélago Chinijo.


2018 has been an atypical year with regard to the reproduction of Canarian Eleonora’s falcons. Already at the beginning of the breeding season, we noticed the absence of several known adult individuals and the presence of numerous young birds either replacing one of these adults, or engaging on their first breeding attempt as a new young couple. Due, at least partially, to the presence of numerous young, inexperienced individuals in the reproductive fraction on the population, the clutch size has been lower than that found in recent years (mean = 2.13 eggs, N = 76). In 2017, for example, the mean clutch size was 2.68 (N= 70). The productivity, i.e. the number of fledglings divided by the number of monitored breeding pairs, was 1.55 (N= 87). This figure is also lower than that recorded in 2017, which was 2.12 (N=102).

Overall, we ringed 151 individuals, mostly fledglings born in Alegranza. This number is quite lower than that from 2017, where we ringed a total of 248 Eleonora’s falcons. Nine of the falcons ringed in 2018 were adults that were in addition equipped with GPS dataloggers (http://www.uva-bits.nl).

In total, we have made 120 visual recaptures of falcons ringed by our team in previous years. Of these, 12 correspond to birds born in 2017 on the islets of Chinijo Archipelago.


“Two pairs doesn’t always mean four individuals” / “Dos parejas no siempre son cuatro individuos”

Thanks to the plastic rings, we were able to detect a rather singular case. It happened to be a male who was simultaneously breeding in two different nests with two different females. The male devoted his time in hunting to feed both females and relieve them in the hard task of incubation. But sometimes, being too ambitious can be a bad business. The distance between both nest sites was considerable and one of those failed at the end of August. The other nest of the bigamous male is still active.

However, this is not the first time that we see this behavior in the Eleonora’s falcon. In 2015 we witnessed a similar case, but in this occasion, both nests of the same male were only ca. 50 m far from each other. One of the females had been his mate for several years, although they never raised any chick. The other female was a recent widow from a neighbor nest. The male copulated with both females and hunted to feed them in a rather constant and simultaneous way. However, only one of the females (the widow) was able to breed successfully. Maybe the male prioritized his efforts towards one of the females, maybe the two females had different quality-reproductive capacity or maybe, Eleonora’s falcon females need a full-time male during the breeding season to achieve reproductive success.


Las anillas plásticas que muchos halcones portan nos han permitido comprobar un hecho curioso. Se trata de un macho que se encontraba regentando dos nidos con dos hembras diferentes a la vez. El macho repartía su tiempo en cazar para alimentar a ambas hembras y relevarlas en la ardua tarea de la incubación. Pero como suele decirse, el que mucho abarca… poco aprieta. La distancia que separaba ambos nidos era considerable y uno de los nidos fracasó a finales de agosto, mientras que el otro sigue, de momento, activo.

Esta no es la primera vez que detectamos un caso de bigamia en el halcón de Eleonor. En 2015, ocurrió un episodio similar, aunque en esta ocasión, los dos nidos regentados por el mismo macho se encontraban separados por unos escasos 50 metros. Una de las hembras había sido su pareja durante varios años (aunque nunca habían criado con éxito), mientras que la otra era una hembra vecina que se había quedado recientemente viuda. El macho copulaba con ambas hembras y cazaba para alimentarlas de manera constante y casi simultánea. Sin embargo, solo una de sus parejas logró sacar adelante a la prole. Tal vez el macho priorizó sus esfuerzos hacia una de las hembras, tal vez las dos hembras presentaban distinta calidad-capacidad reproductora o tal vez, las hembras de halcón de Eleonor necesitan un macho a tiempo completo durante la época de cría para lograr reproducirse de manera exitosa.

Overview August / Resumen Agosto

At the end of August, we finished the census of the breeding population from Alegranza. The number of breeding pairs (N= 100) was slightly lower than that counted in recent years. Of these, we monitor the breeding performance in 83 nest-sites. The plastic rings that many individuals have allowed us to detect the replacement of some of them as well as the recruitment of new falcons into the breeding population. 

The mean laying date has been delayed about 1 week with respect to other years. Although there exists a difference of ca. 30 days between the earliest and latest laying dates, at the end of August, up to 35% of the population was still incubating eggs. 

Patterns of local trade winds, which are to a large extent responsible for the variation in food availability for falcons, have remained almost constant, but with a lower magnitude than that registered in 2017.


Una vez finalizado el mes de agosto, concluye la principal tarea de censo e identificación de adultos reproductores. El número de parejas nidificantes censadas en Alegranza en 2018 ha resultado ser sensiblemente inferior al de años anteriores, habiéndose localizado un total 100 parejas. De estas, realizamos un seguimiento intensivo de la reproducción en 83 nidos. Las anillas plásticas que portan muchos de los individuos nos han permitido comprobar el reemplazo de muchos de ellos, así como la incorporación de otros ejemplares nuevos a la población reproductora.

La fecha media de puesta se ha retrasado casi una semana respecto a años anteriores. Aunque existe una diferencia de aproximadamente un mes entre las puestas más tempranas y las más tardías, a finales de agosto un 35% de la población reproductora aún se encontraba incubando. 

Los patrones de vientos alisios locales, responsables en buena medida de la variación en la disponibilidad de alimento (pequeñas aves en migración otoñal) para los halcones, se han mantenido prácticamente constantes hasta finales de agosto, aunque han soplado con menor magnitud que la registrada en 2017. 

 

 

Two adult Eleonora’s falcons found dead on Fuerteventura / Hallados dos ejemplares adultos de Halcón de Eleonor muertos en Fuerteventura

On the 2ndof August, an adult Eleonora’s falcon was found in a very bad condition on the island of Fuerteventura. It was admitted to a recovery center, where it was given veterinary care. The metal and plastic rings allowed us to identify the individual; a breeding adult male who was ringed by our team as an adult individual in 2009. Unfortunately, this individual died within a few days after admission.

Shortly after, on August 4tha new Eleonora’s falcon was located on Fuerteventura. On this occasion, the individual was found dead. Although it was not ringed, the morphological characteristics allowed us to determine that, again, it was an adult male. After the necropsy, samples of both individuals have been sent to the Clinical and Analytical Toxicology Service (SERTOX) of the University of Las Palmas de Gran Canaria for analysis and to try to determine the cause of death.

This news is sad and alarming, because the finding of two individuals may suggest the presence of more affected individuals. These Eleonora’s falcons have died on the Canary Islands, where they come every year to breed after doing a migration of more than 10.000 km from their wintering grounds in Madagascar. At least in the case of the ringed individual, we know it was breeding on Alegranza, so that this brood has been irretrievably lost.

The data on the individuals equipped with GPS-dataloggers show that adults often visit the island of Fuerteventura when food (small migratory birds) is scarce. Falcons usually visit garden areas in search of insects.

In 2013 there was a case of direct exposure to pesticides on Fuerteventura. At the end of July, two Eleonora’s falcons were found with apparent symptoms of poisoning. One of the individuals could be rescued alive and sent to the Wildlife Recovery Center of Tafira, Las Palmas, and latter released after its recovery, while the other did not survive. In 2014, a new case of pesticide poisoning was detected in a young Eleonora’s falcon on Fuerteventura.

envenenados

This time, it was a ringed individual, so we could verify its identity, sex and origin. The bird, a female, was ringed as a breeding adult on Alegranza in 2011. The bird was quickly transferred to the Tafira Recovery Center, but did not respond to the treatment and died a few hours later. According to the veterinary and toxicological reports issued in 2013 by SERTOX, the two falcons ingested large numbers of beetles, presumably in the vicinity of gardens of a hotel, which had been fumigated with “Imidacloprid” a few days before. Imidacloprid is a neuroactive insecticide belonging to the family of the so-called neonicotinoids.

The insecticide manufactured by Bayer Cropscience is sold under various brands such as: Admire, Advantage, Confidor, Escocet, Gaucho, Hachikusan, Kohinor, Kopy, Merit, Nuprid, Impact, Picus, Premise, Prothor, Seedoprid, Winner, among others. The World Health Organization lists it as “moderately toxic”. However, its use is banned in France since 1999 and in Germany since 2008, due to the negative effect of this insecticide on bee populations. A recent study published in Science (Whitehorn et al. 2012) warned about the harmful effect of the use of neonicotinoids on the size of colonies and production of queen bees. This fact determined that the EU approved the banning during a period of two years of the use of the three most used neonicotinoids: clothianidin, thiamethoxam and imidacloprid.

Despite the supposed innocuous effect of these insecticides on human health, it is true that accidental ingestion can cause the death of species of vertebrates, as in the case of Eleonora’s falcons. Secondary poisoning is one of the most important factors that threaten the persistence of species, some of them endemic to the Canary archipelago, such as the guirre (Neophron percnopterus majorensis) or the raven (Corvus corax canariensis), and classified as endangered, as well as the group of insectivorous and necrophagous birds that inhabit on our islands.


El pasado día dos de agosto se encontró en Fuerteventura un ejemplar adulto de Halcón de Eleonor en la isla de Fuerteventura. El individuo se encontraba muy débil y fue ingresado en un centro de recuperación, donde le proporcionaron atención veterinaria. Las anillas que portaba el individuo nos permitieron identificar al ejemplar, un macho adulto reproductor, que fue anillado ya como adulto por nuestro equipo en el año 2009. Lamentablemente, dicho ejemplar falleció a los pocos días de su ingreso.

Poco después, el día 4 de agosto fue localizado un nuevo ejemplar de Halcón de Eleonor en Fuerteventura. En esta ocasión, el individuo fue hallado muerto. Aunque el ejemplar no estaba anillado, las características morfológicas permitieron determinar que, nuevamente, se trataba de un macho adulto.

Tras la necropsia practicada, se han enviado muestras de ambos ejemplares al Servicio de Toxicología Clínica y Analítica (SERTOX), de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria para su análisis y tratar de determinar la causa de la muerte.

Esta noticia resulta triste y alarmante, ya que el hallazgo de dos individuos puede sugerir la presencia de más ejemplares afectados. Estos Halcones de Eleonor han fallecido en Canarias, donde acuden cada año a nidificar después de realizar una migración de más de 10.000 km desde sus cuarteles de invernada en Madagascar. Al menos en el caso del ejemplar anillado, sabemos que dicho individuo se encontraba criando en Alegranza, por lo que dicha puesta se ha perdido irremediablemente.

Los datos de los ejemplares equipados con GPS-dataloggers muestran que los ejemplares adultos visitan con frecuencia la isla de Fuerteventura cuando la comida (pequeñas aves migratorias) escasea. Los halcones frecuentan zonas ajardinadas en busca de insectos.

En 2013 se registró un caso de exposición directa a pesticidas en la vecina isla de Fuerteventura. Durante el mes de julio ese año se encontraron dos ejemplares de Halcón de Eleonor con aparentes síntomas de intoxicación en la región de Morro Jable Uno de los ejemplares pudo ser rescatado con vida y enviado al Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de Tafira, Las Palmas, y posteriormente devuelto al medio tras su recuperación, mientras que el otro no logró sobrevivir. En 2014 se detectó un nuevo caso de intoxicación por pesticidas en un ejemplar joven de Halcón de Eleonor nuevamente en la isla de Fuerteventura, en la península de Jandía.

envenenados

En esta ocasión, se trataba de un individuo anillado, por lo que se pudo comprobar rápidamente su identidad, sexo y procedencia. El ave, una hembra de morfo claro, había sido anillada como adulto reproductor en el islote de Alegranza en 2011. El ave fue rápidamente trasladada al Centro de Recuperación de Tafira, pero no respondió al tratamiento y murió pocas horas después. Según el informe toxicológico emitido en 2013 por SERTOX, los dos halcones habían ingerido gran cantidad de escarabajos en las inmediaciones de los jardines de un hotel donde pocos días antes se había realizado un tratamiento de fumigación con “Imidacloprid”. El imidacloprid es un insecticida neuroactivo perteneciente a la familia de los denominados neonicotinoides. Este insecticida fabricado por Bayer Cropscience es vendido bajo diversas marcas comerciales como: Admire, Advantage, Confidor, Escocet, Gaucho, Hachikusan, Kohinor, Kopy, Merit, Nuprid, Impacto, Picus, Premise, Prothor, Seedoprid, Winner, entre otras. Está catalogado como “moderadamente tóxico” por la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, su uso está prohibido en Francia desde 1999 y en Alemania desde 2008, debido al efecto negativo de este insecticida sobre las poblaciones de abejas. Un reciente estudio publicado en la prestigiosa revista Science(Whitehorn et al. 2012) alertó sobre el efecto nocivo del uso de los neonicotinoides sobre el tamaño de las colonias y producción de abejas reina. Este hecho determinó que la UE aprobara la prohibición durante un periodo de dos años del uso de los tres neonicotinoides más usados: clotianidina, tiametoxam e imidacloprid.

Pese al supuesto efecto inocuo de estos insecticidas sobre la salud humana, lo cierto es que su ingestión accidental puede ocasionar la muerte de especies de vertebrados, como el caso del Halcón de Eleonor. El envenenamiento secundario es uno de los mayores azotes que amenaza la persistencia de especies, algunas de ellas endémicas del archipiélago canario, como el guirre (Neophron percnopterus majorensis) o el cuervo (Corvus corax canariensis), y catalogadas como en peligro de extinción, así como al conjunto de aves insectívoras y necrófagas que habitan en nuestras islas.

 

 

The 13th fieldwork campaign on Alegranza starts / Arranca la decimotercera campaña en Alegranza

It begins the thirteenth field campaign to study the breeding population of Eleonora’s falcon from the Archipiélago Chinijo, Lanzarote.

Last week we went to Montaña Clara to temporarily install some antennas so we could download the information that some individuals have in their “GPS-dataloggers”.

As in Montaña Clara, we will mount several antennas on Alegranza, where we will set up the base camp for the whole campaign. Once installed, the census of the breeding population begins. We spend about a month doing this task, locating the active nests at long distances by using country-scopes and binoculars. This is because most pairs are now incubating and it is therefore very important to try not to interfere in any way in the reproduction or cause unnecessary disturbance to the birds. In addition, we devote a lot of time identifying the color morph of breeding adults, as well as reading the plastic rings that most birds have.


Por decimotercer año consecutivo empezamos con la campaña de campo destinada a estudiar la población nidificante de Halcón de Eleonor en el Archipiélago Chinijo, Lanzarote.

La semana pasada subimos a Montaña Clara para instalar temporalmente algunas antenas y así poder descargar la información que portan algunos ejemplares en los dispositivos “GPS-dataloggers” que tienen colocados.

En Alegranza montaremos antenas al igual que en Montaña Clara e instalaremos el campo base desde el que discurrirá la campaña. Luego dedicaremos aproximadamente un mes para censar la población reproductora localizando los nidos a distancia, la mayor parte de las parejas se encuentra ahora mismo incubando y de ahí la importancia de observar las colonias a distancia mediante el uso de prismáticos y telescopios terrestres, para no interferir de modo alguno en la reproducción ni causar molestias innecesarias a las aves. Además dedicaremos tiempo a identificar individualmente a los ejemplares que portan anillas plásticas de lectura a distancia y a determinar el morfo de los adultos reproductores.