Eleonoras de nuevo en Gran Canaria, y esta vez no vienen solos / Eleonora’s falcons return to Gran Canaria and this time, they don’t come alone

El pasado año ya anunciamos la observación de varios ejemplares de halcón de Eleonor realizada por varios compañeros ornitólogos a finales de julio a la Cumbre de Gran Canaria. Un año más, halcones juveniles y adultos han regresado a estas tierras, y un año más, nuestros compañeros han compartido sus interesantes hallazgos con nosotros. 

El pasado 16 de julio, Alejandro Delgado y Xabier Remírez observaron un grupo de hasta 5 Aletas en la Cumbre cazando insectos. Al día siguiente, Alberto Aguiar volvió a observar al menos 4 individuos. Tras disfrutar del espectáculo en el campo y ver en detalle las fotos tomadas el viernes, Xabier reparó en que entre los halcones observados había uno algo distinto, un nuevo visitante, el Alcotán europeo (Falco subbuteo subbuteo).

El Alcotán presenta una morfología muy similar a la del halcón de Eleonor, aunque de tamaño menor y silueta más compacta (además de otros rasgos), hasta el punto de ser confundidos habitualmente. También comparten muchos aspectos de su ecología, como su condición de migrador de larga distancia, su dieta (insectos y aves de pequeño tamaño, aunque el Alcotán también caza algunos micromamíferos y murciélagos) y la fecha de reproducción tardía que coincide con periodos de abundancia de insectos y de paso migratorio otoñal de pequeñas aves, aunque el Alcotán nidifica en árboles donde reutiliza nidos construidos por otras especies de rapaces y córvidos. El área de distribución reproductora del Alcotán se extiende por el noroeste de África, Europa y Asia. En España peninsular, ocupa principalmente la zona norte y existen algunas pocas citas de nidificación en Baleares, pero no en Canarias, donde su paso se considera irregular. Pasan el invierno en el tercio sur del continente africano y migran de manera “difusa” por lo que es posible que las observaciones en Canarias se correspondan con ejemplares en ruta desde o hacia Europa occidental, probablemente desviados de la misma hacia el oeste por las condiciones climáticas.

El pasado 23 de julio, Luis Alberto Rodríguez y Jesús García Ubierna observaron 3 nuevos ejemplares de halcón de Eleonor en la misma zona de Gran Canaria, uno de ellos de morfo oscuro y los otros dos de morfo claro, uno de los cuales anillado en pata derecha con anilla plástica de color amarillo y código [CA]. Se trata de un ejemplar anillado como pollo en Alegranza en 2020. Esta es la primera observación de este ejemplar que, al igual que otros individuos de segundo año calendario, regresan a las zonas de cría mucho antes de adquirir la madurez sexual. En la foto se puede apreciar el plumaje característico de un morfo claro de esta clase de edad, y la anilla plástica que permite su identificación a distancia.


Last year we already announced the observation of several Eleonora’s falcons carried out by several fellow ornithologists at the end of July at Cumbre de Gran Canaria. One more year, juvenile and adult falcons have returned to these lands, and one more year, our colleagues have shared their interesting findings with us.

On July 16, Alejandro Delgado and Xabier Remírez observed a group of up to 5 falcons at the “Cumbre” hunting insects. The following day, Alberto Aguiar returned to observe at least 4 individuals. After enjoying the show in the field and seeing in detail the photos taken on Friday, Xabier noticed that among the observed falcons there was a somewhat different one, a new visitor, the Eurasian Hobby (Falco subbuteo subbuteo).

The Hobby, although clearly smaller and with some characteristic traits, looks similar to the Eleonora’s falcon, to the point of being commonly confused. They also share many aspects of their ecology, such as their long-distance migrant status, their diet (insects and small birds, although the Hobby also hunts some small mammals and bats) and the late reproduction date that coincides with periods of abundance of insects and the autumnal migratory passage of small birds. The breeding range of the Hobby spans northwestern Africa, Europe, and Asia. In mainland Spain, it mainly occupies the north half and there are a few nesting events in the Balearic Islands, but not in the Canary Islands, where its passage is considered irregular. They spend the winter in the southern third of the African continent and migrate in a “diffuse” way, so it is possible that the observations in the Canary Islands correspond to specimens en route to or from Western Europe, probably diverted from it to the west by the climatic conditions.

On July 23, Luis Alberto Rodríguez and Jesús García Ubierna observed 3 new Eleonora’s falcons in the same area of Gran Canaria, one of them of dark morph and the other two of pale morph, one of which ringed with yellow plastic ring and code [CA]. This individual was ringed on Alegranza in 2020. This is the first observation of this falcon that, like other second calendar year individuals, return to the breeding grounds long before attaining sexual maturity. In the photo you can see the characteristic plumage of a pale morph of this age class, and the plastic ring that allows its identification from a distance.